Синтез
Чипсеты для платформы Socket AM2: ATI CrossFire Xpress 3200 и NVIDIA nForce 590 SLI

Современный рынок наборов системной логики уже далеко не тот, что раньше. Количество активных игроков на нём сократилось, а те, кто остался, предлагают свои решения практически уже на безальтернативной основе. Возьмём, например, платформу Athlon 64. Благодаря тому, что AMD реализовала в своих процессорах этого семейства встроенный контроллер памяти, роль чипсетов в современных системах сильно снизилась. Если во времена Socket A разработчики наборов логики могли воевать друг с другом, используя весомый аргумент – общую производительность системы, то теперь, с переносом контроллера памяти в процессор, влияние чипсета на общее быстродействие практически исчезло. Можно уже говорить о том, что если набор логики не содержит никаких явных проблем с реализацией шин, по которым подключаются видеокарты и прочее внешнее оборудование, то с точки зрения скорости он будет совершенно эквивалентен любому подобному чипсету другого производителя.

Второй момент после скорости, который может потенциально волновать пользователя в наборе системной логики – это тот набор возможностей, которыми он располагает. Ведь действительно, различные чипсеты могут предлагать поддержку разного количества портов для подключения жёстких дисков и других внешних устройств, могут поддерживать более или менее скоростные протоколы передачи данных или разные режимы работы встроенных контроллеров. Однако различия и на этом уровне между наборами логики также вряд ли могут считаться существенными. В конце концов, какие-то недостатки в характеристиках чипсета могут легко быть ликвидированы применением внешних контроллеров, без которых сегодня не обходится не одна материнская плата среднего и старшего ценового диапазона.

Иными словами, можно говорить о том, что при выборе платформы сегодня в первую очередь нужно обращать внимание не столько на лежащий в её основе набор логики, сколько на репутацию производителя конкретной материнской платы и на её конкретные характеристики. Если же говорить о разработчиках системной логики, то, очевидно, что сегодня преуспевают те из них, кто проводит более грамотную маркетинговую политику, может обеспечить для производителей плат более выгодные условия с точки зрения цен и не затягивает с внедрением в свои продукты актуальных нововведений в виде поддержки новых интерфейсов и протоколов.

Продолжая разговор о рынке наборов логики для процессоров семейства Athlon 64, можно констатировать, что лидером на нём продолжает оставаться компания NVIDIA, достаточно ловко потеснившая тайваньских конкурентов при переходе AMD от микроархитектуры K7 к микроархитектуре K8.

Вместе с NVIDIA достаточно большую долю на чипсетном рынке удалось отвоевать и компании ATI, начавшей агрессивное продвижение своих наборов логики не так уж и давно. Однако, несмотря на то, что наборы логики ATI для энтузиастов появились совсем недавно, уже можно говорить, что продукты именно этой компании можно считать основной альтернативой серии nForce от NVIDIA.

Преуспевание производителей процессоров для графических ускорителей на рынке чипсетов для платформы Athlon 64, особенно любимой геймерами и оверклокерами, имеет под собой и ещё одно основание. Дело в том, что значительную роль в продвижении на рынок чипсетов от ATI и NVIDIA сыграло появление технологий SLI и CrossFire, позволяющих объединять в одной системе несколько видеокарт с целью повышения производительности видеоподсистемы. Избирательность SLI и CrossFire конфигураций по отношению к набору системной логики, на котором основывается материнская плата, во многом сужает число доступных вариантов при выборе чипсета. Иными словами, из-за того, что пара видеокарт на чипах NVIDIA может работать в режиме SLI только на материнской плате, основанной на наборе логики серии nForce, а пара видеоплат на базе GPU линейки RADEON объединяется в CrossFire систему только на системной плате с чипсетом от ATI, в ряде случаев о какой-либо альтернативности при поиске лучшего набора системной логики вообще не может быть и речи.

Таким образом, предпочтение того или иного чипсета материнской платы для Athlon 64 систем в сегодняшних условиях может обуславливаться исключительно симпатиями пользователя в части графических решений (это в том случае, если этот пользователь заинтересован в возможности применения multi-GPU решений). В противном случае, на набор системной логики, на котором основана материнская плата для Athlon 64, можно и вовсе не обращать внимания: гораздо большее влияние на быстродействие, стабильность и общие впечатления от платформы способны оказать инженеры, проектирующие системную плату, а не разработчики набора логики.

Фактически, здесь мы могли бы смело закончить данный материл. Ведь и тема выбора чипсета для Athlon 64 платформ полностью раскрыта, да и выводы сделаны. Но всё-таки мы рискнём продолжить, и посмотрим, какие же наборы логики предлагают ATI и NVIDIA для нового процессорного разъёма Socket AM2. Мы рассмотрим основные возможности этих продуктов и попытаемся сформулировать какие-то общие рекомендации для тех пользователей, которые, не поддавшись на наши аргументы, всё ещё считают выбор чипсета важным и ответственным делом.

ATI CrossFire Xpress 3200

В первую очередь необходимо заметить, что новые процессоры AMD, предназначенные для использования в Socket AM2 материнских платах, не содержат каких-либо инноваций, которые могут потребовать принципиально новых наборов логики. Иными словами, новые CPU используют тот же самый интерфейс HyperTransport с частотой 1 ГГц и шириной 16 бит в каждую сторону для связи между набором логики и процессором. Что же касается появившейся в Socket AM2 платформах поддержки DDR2 SDRAM, то поскольку сам контроллер памяти находится внутри процессора, к чипсету она никакого отношения не имеет. То есть, использовать старые наборы логики для создания новых материнских плат производителям никто не мешает.

Тем не менее, и ATI, и NVIDIA решили приурочить обновления в наборах своих системных микросхем именно к выходу первых Socket AM2 процессоров. Соответственно, большинство материнских плат для процессоров семейства Athlon 64 с поддержкой DDR2 SDRAM будут использовать новые наборы логики.

Хотя набор логики для платформы Socket AM2 от компании ATI носит название CrossFire Xpress 3200, уже применявшееся ранее, теперь канадский разработчик предложил использовать в составе этого чипсета новый южный мост SB600. Надо заметить, что это очень важное улучшение старого набора логики, потому что южные мосты от ATI предыдущего поколения зарабатывали большое количество критических замечаний, обусловленных некачественной реализацией ряда шин и протоколов. Кроме того, компания ULi, приобретённая недавно конкурентом ATI, компанией NVIDIA, не может больше поставлять собственные южные мосты производителям плат для их использования в паре с CrossFire Xpress 3200. Поэтому, появление микросхемы SB600 можно назвать очень своевременным.

Что же касается тех возможностей, которыми может похвастать эта микросхема, то они, по сравнению с предыдущим чипом, SB450, существенно изменились. Новый южный мост получил обновлённый контроллер Serial ATA и USB 2.0. В результате, во-первых, новая редакция CrossFire Xpress 3200 может похвастать отсутствием былых проблем с недостаточной скоростью шины High Speed USB, а также увеличением количества поддерживаемых портов USB 2.0 до десяти. Во-вторых, чипсет от ATI теперь имеет полноценную поддержку Serial ATA-300, что заключается в увеличении пропускной способности интерфейса до 3 Гбит/сек и появлении поддержки NCQ. Что касается RAID-функциональности, то обновлённый южный мост в данный момент способен обслуживать массивы уровня 0, 1 и 0+1, в дальнейшем же планируется и поддержка RAID массивов уровня 5. Заметим при этом, что число Serial ATA-300 портов, поддерживаемых чипсетом, несмотря на общую тенденцию к его увеличению, пока что в ATI SB600 осталось прежним, оно равно четырём.

Говоря о прочих возможностях южного моста ATI SB600, следует заметить, что в нём сохранилась неизменная поддержка High Definition Audio (Azalia).

Сетевые возможности южного моста ATI SB600 были ликвидированы с целью заставить производителей материнских плат перейти на использование быстрых гигабитных PCI Express x1 сетевых контроллеров. К слову, данная тактика успешно используется Intel в LGA775 продуктах, так что ничего удивительного в том, что к ней прибегла и ATI, нет.

По аналогии с южными мостами Intel, ATI сократила и число Parallel ATA портов. SB600 имеет только один такой порт, то есть он рассчитан лишь на подключение максимум двух Parallel ATA-133 устройств.

Традиционно, в южном мосту SB600 сохранился контроллер аппаратного мониторинга, который в решениях других производителей в чипсете отсутствует и реализуется на платах отдельной микросхемой.

Южный мост ATI SB600 связывается с северным посредством шины A-Link Xpress II, архитектурно аналогичной PCI Express x4. Соответственно, максимальная пропускная способность шины между северным и южным мостом ATI CrossFire Xpress 3200 равна 2 Гбайта/сек. Надо понимать, что в данном случае это соединение не является узким местом, поскольку за реализацию всех высокоскоростных шин PCI Express в чипсете от ATI отвечает северный мост RD580.

Иными словами за реализацию двух шин PCI Express x16, необходимых для работы CrossFire конфигураций, а также за все шины PCI Express x1 в ATI CrossFire Xpress 3200 отвечает исключительно северный мост этого чипсета.

NVIDIA nForce 500

Также как и ATI, компания NVIDIA приурочила анонс новых наборов логики к выходу платформы Socket AM2. Появившиеся чипсеты компании получили новые названия NVIDIA nForce 5XX, косвенно указывающие на то, что эти продукты существенно отличаются от своих предшественников по характеристикам.

Серия NVIDIA nForce 500 включает четыре разных продукта, нацеленных на различные ценовые сегменты. Все они формируются из одних и тех же строительных кубиков: чипов MCP (Media and Communication Processor) и SPP (System Performance Processor). MCP, фактически, представляет собой полноценный набор логики, реализованный на одном чипе (для справки – такое решение имеет название nForce 570), SPP же добавляет в систему поддержку дополнительной шины PCI Express x16 для поддержки SLI-режимов. Таким образом, на базе одной или двух этих двух микросхем NVIDIA строит совершенно различные по своим возможностям решения. Наиболее богатыми возможностями обладает продукт, названный NVIDIA nForce 590 SLI, именно его мы и рассмотрим в первую очередь.

NVIDIA nForce 590 SLI – это двухчиповое решение, в котором между процессором и MCP, соединенными по шине HyperTransport, вставлен чип SPP. В результате, nForce 590 получает поддержку двух шин PCI Express x16, что даёт возможность использовать это решение в качестве основы SLI систем. Но, в отличие от ATI CrossFire Xpress 3200, в NVIDIA nForce 590 две шины PCI Express x16 реализуются двумя разными контроллерами, которые связаны между собой шиной HyperTransport.

Поддержка дополнительной графической шины – это единственная роль чипа SPP. За реализацию всех остальных функций отвечает чип MCP, который сам по себе может использоваться в качестве контроллера системной логики без каких-либо чипов-компаньонов в тех случаях, когда от платформы не требуется поддержка пары графических интерфейсов класса PCI Express x16.

Помимо поддержки графической шины PCI Express x16 и шин PCI Express x1 для подключения дополнительного оборудования, MCP предлагает и комплект возможностей, характерных для классических южных мостов наборов логики. Надо сказать, что чипсеты NVIDIA всегда отличались избыточными характеристиками, не исключение и этот раз. В MCP чипсетов серии NVIDIA nForce 500 по сравнению с продуктами серии nForce4 добавился второй сетевой гигабитный контроллер, появилась долгожданная поддержка High Definition Audio (Azalia) и увеличилось количество Serial ATA-300 портов. Кроме того, переработанное программное обеспечение (включая, в первую очередь, новые драйверы), позволило инженерам NVIDIA заявить о поддержке в новых наборах системной логики дополнительных технологий. Конечно, порой их революционность можно поставить под вопрос, хотя на фоне "технологий", позволяющих придавать материнским платам закруглённые края, инновации NVIDIA смотрятся гораздо значительнее.

Возьмём, например, встроенный сетевой контроллер, который в текущей реализации MCP стал двухпортовым. Помимо того, что каждый из пары сетевых портов, обслуживаемых микросхемой MCP, обеспечивает пиковую пропускную способность в 1 Гбит/сек, силами драйверов оба порта могут объединяться в единое соединение для удвоения скорости передачи данных и повышения его надёжности. Данная возможность названа маркетологами из NVIDIA технологией DualNet.

Кроме того, сетевой контроллер, встроенный в новый набор логики от NVIDIA (а точнее, его драйвер), поддерживает ещё одну технологию – FirstPacket. Она позволяет назначать высокий приоритет сетевым пакетам, генерируемым определёнными приложениями. В nForce 500 её применяют для уменьшения сетевых задержек в играх и для обеспечения бесперебойной работы VoIP приложений.

Обновлённый Serial ATA-300 контроллер линейки NVIDIA nForce 500 также может похвастать определёнными усовершенствованиями. Теперь он может обслуживать шесть SATA-300 портов с пропускной способностью до 3 Гбит в секунду, поддержкой NCQ и функцией "горячего" подключения устройств. Количество Parallel ATA каналов, поддерживаемых чипсетом, при этом сократилось. Многие разработчики чипсетов отказываются от параллельных интерфейсов, NVIDIA не исключение: nForce 500 MCP располагает только одним PATA каналом. Следует отметить, что чипсет от NVIDIA позволяет создавать RAID массивы уровней 0, 1, 0+1 и 5, объединяя в них не только Serial ATA, но и Parallel ATA жёсткие диски. Отметим, что все RAID возможности чипсетов линейки nForce 500 названы технологией MediaShield.

Помимо специализированных технологий, расширяющих возможности контроллеров внешних интерфейсов, в NVIDIA nForce 500 есть и технологии "общего назначения". Здесь в первую очередь необходимо отметить LinkBoost – простейший автоматизированный алгоритм, позволяющий увеличить производительность видеоподсистемы, сформированной из пары видеокарт, работающих в режиме SLI. Суть этой технологии заключается в разгоне на 25% "графических" шин PCI Express x16 и отрезка шины HyperTransport, соединяющего чипы SPP и MCP между собой. Таким путём NVIDIA добивается увеличения скорости передачи данных между видеокартами, работающими в SLI режимах, что, в теории, может положительно сказаться на производительности.

Ещё одна технология, о которой любит говорить NVIDIA применительно к своим новым чипсетам, это – SLI-Ready Memory. На самом деле данная функция к чипсетам не имеет никакого отношения. Технология же SLI-Ready Memory заключается лишь в поддержке в BIOS материнских плат предложенного NVIDIA расширения спецификации SPD Enhanced Performance Profile (EPP), позволяющего задавать по умолчанию не только основные тайминги модулей памяти, но и их более "глубокие" параметры, включая напряжение питания и значения второстепенных задержек.

Полный перечень характеристик представителей линейки наборов логики NVIDIA nForce 500 приводится в таблице ниже.

Чипсеты NVIDIA nForce 570 SLI и NVIDIA nForce 570 Ultra строятся на базе чипа MCP без применения каких бы то ни было дополнительных микросхем. Отличия между этими решениями заключаются лишь в возможности разделения шины PCI Express x16 на две PCI Express x8 у первого, что позволяет использовать его в основе не самых производительных SLI систем.

Чипсет NVIDIA nForce 550 – это урезанный в части некоторых возможностей NVIDIA nForce 570 Ultra. В нём отключен один из двух сетевых контроллеров, а количество SATA-300 портов уменьшено до четырёх.

Лицом к лицу: ATI CrossFire Xpress 3200 против NVIDIA nForce 590 SLI

После краткого знакомства с чипсетами для Socket AM2 платформ от ATI и NVIDIA, самое время сопоставить их в прямом формальном сравнении.

  ATI CrossFire Xpress 3200 NVIDIA nForce 590 SLI
Процессорный интерфейс 16-bit/1GHz HyperTransport 16-bit/1GHz HyperTransport
Состав чипсета (чипы) Северный мост: RD580 MCP: MCP55XE
Южный мост: SB600 SPP: C51XE
Внутренняя шина для соединения чипов A-Link Xpress II (PCI Express x4) 16-bit/1GHz HyperTransport
Число линий PCI Express 36 (2 x 16, 4 x 1) 46 (2 x 16, 8, 6 x 1)
Поддержка multi-GPU CrossFire SLI
Число портов Serial ATA 4 6
Поддержка Serial ATA-300 Есть Есть
Поддержка RAID RAID 0, 1, 0+1 RAID 0, 1, 0+1, 5
Число каналов Parallel ATA 1 1
Интегрированный звук High Definition Audio High Definition Audio
Число портов USB 2.0 10 10
Интегрированная сеть Нет Dual Gigabit Ethernet
Поддержка PCI устройств 6 5
Интегрированный аппаратный мониторинг Есть Нет

Хочется отметить и ещё один любопытный момент, не нашедший отражения в приведённой таблице. А именно – реализацию механизмов совместной работы нескольких видеокарт, в случае использования SLI или CrossFire конфигураций. Дело в том, что различный подход ATI и NVIDIA к разделению ролей между северным и южным мостом привёл к тому, что за реализацию двух шин PCI Express x16 в чипсете от NVIDIA отвечает два разных чипа, в то время как решение ATI предполагает обслуживание обеих графических шин лишь в северном мосту.

В данном случае более грамотным представляется решение канадских инженеров. Отсутствие дополнительных промежуточных шин между видеокартами даёт лучший результат с точки зрения латентности.

И хотя NVIDIA использует для связи между чипами высокоскоростную шину HyperTransport, её наличие приводит к увеличению латентности при взаимодействиях между GPU различных видеокарт. Даже технология LinkBoost, призванная поднять скорость связи между SLI-видеокартами, указанную проблему решает не полностью. Как мы могли убедиться на практических тестах, в multi-GPU решениях компании NVIDIA увеличение скорости пропускной способности магистрали, соединяющей видеокарты, сказывается на итоговой производительности весьма незначительно.

Впрочем, несмотря на вышесказанное, NVIDIA nForce 590 SLI представляется более функциональным решением, его возможности заведомо шире. Это означает, что для получения материнских плат с примерно одинаковыми возможностями, при выборе в качестве основы материнской платы чипсета от ATI, производителю придётся установить большее число дополнительных контроллеров-микросхем. Но это не должно сказаться на финальной стоимости материнской платы. ATI предлагает свой CrossFire Xpress 3200 несколько дешевле, нежели NVIDIA nForce 590 SLI, что примерно уравнивает цену готовых материнских плат на базе данным наборов логики. И те, и другие платы, будут доступны по стоимости, превышающей $150, которая будет зависеть по большей части от амбиций производителя и богатства комплектации.

Материнские платы

В этом разделе мы кратко ознакомимся с теми материнскими платами, основываясь на рассмотрении которых, мы делали выводы о свойствах чипсетов ATI CrossFire Xpress 3200 и NVIDIA nForce 590 SLI.

Плата на ATI CrossFire Xpress 3200: Sturgeon

Для тестирования возможностей ATI CrossFire Xpress 3200 компания ATI предоставила нам референсную плату собственного производства, имеющую кодовое имя Sturgeon (осётр).

Хотя мы стараемся не тестировать в нашей лаборатории референсные продукты, которые обычно не имеют отношения к тому, что рядовые потребители могут потом увидеть в магазинах, для осётра мы сделали исключение. Дело в том, что практически наверняка эта рыбка всплывёт на рынке в виде продукта от компании Sapphire.

Возможности чипсета на материнской плате ATI CrossFire Xpress 3200 расширены двумя дополнительными PCI Express Serial ATA-300 RAID контроллерами Sil3132, добавляющими к четырём штатным Serial ATA-300 портам ещё четыре; PCI Express гигабитным сетевым контроллером Marvell Yukon и IEEE1394 контроллером. Кроме того, на плате установлен и полнофункциональный POST контроллер, снабжённый двухпозиционным цифровым индикатором POST кодов.

Плата оборудована двумя полноценными PCI Express x16 слотами, двумя слотами PCI Express x1 и слотом PCI. Занятно, что первичный слот PCI Express x16 находится при этом не в непосредственной близости от чипсета, а сдвинут к левому краю платы. При установке в него видеокарты, снабжённой двухслотовой системой охлаждения, единственный слот PCI, к сожалению, будет заблокирован.

Что касается дизайна платы в целом, то он имеет несколько весьма обидных минусов. В частности, не совсем удобным следует признать размещение SATA портов, которые перенесены в левую часть платы. Также, на плате неудобно расположена и перемычка для сброса установок BIOS Setup. Так как она находится перед слотом PCI Express x16, доступ к ней может быть затруднён при использовании видеоплат с массивными кулерами.

Для удобства тестеров ATI снабдила свою Sturgeon двумя микрокнопками PowerOn и Reset. Кроме того, на плате имеется и большое количество диагностических светодиодов, отображающих не только подачу напряжения на различные узлы платы, но и отражающих активность Serial ATA контроллеров. Sturgeon имеет и ещё одну забавную особенность, с которой мы пока ещё не сталкивались в нашей лаборатории: с обратной стороны она имеет резиновые ножки, что позволяет класть её на стол, не боясь испортить полировку.

Модуль питания процессора на ATI Sturgeon собран по четырёхканальной схеме. MOSFET, входящие в данный блок, закрыты пассивными радиаторами. Применённые конденсаторы изготовлены японской компанией Nichicon и относятся к разряду высококачественных.

Тепло от северного и южного мостов на плате отводится пассивными алюминиевыми радиаторами довольно простой конфигурации. Этого вполне достаточно. Так как микросхемы RD580 и SB600 производятся по 0.11 мкм технологическому процессу, их низкое тепловыделение – один из важных козырей при использовании ATI CrossFire Xpress 3200 в основе тихих и экономичных систем.

Плата на NVIDIA nForce 590: ASUS M2N32-SLI Deluxe

В качестве референсной платы для своего нового набора логики nForce 590 SLI NVIDIA предлагает на этот раз продукт компании Foxconn. Мы понимаем это таким образом, что плата Foxconn С51XEM2AA была разработана под чутким руководством инженеров NVIDIA и в итоге представляет собой именно то, что хотела бы видеть NVIDIA в качестве конечных продуктов на базе nForce 590 SLI.

Но от тестирования именно этой платы мы отказались, а вместо этого протестировали другую серийную материнскую плату на базе NVIDIA nForce 590 SLI, ASUS M2N32-SLI Deluxe. Дело в том, что плата от ASUS уже доступна в магазинах и нам было гораздо интереснее изучить не гипотетический продукт, а реальное изделие, которое можно купить.

Эта плата полностью раскрывает возможности набора логики NVIDIA nForce 590 SLI, которые дополняются благодаря применению нескольких дополнительных контроллеров. В их числе: IEEE1394 контроллер и PCI Express Serial ATA-300 RAID контроллер Sil3132. Следует отметить, что один из SATA-300 портов, относящийся к этому контроллеру, вынесен на ASUS M2N32-SLI Deluxe на заднюю панель, что позволяет беспрепятственное подключение жёстких дисков к этой плате без вторжения внутрь системы.

Как видим, продукты на базе нового чипсета от NVIDIA совершенно не нуждаются в использовании большого количества дополнительных микросхем, помимо чипсета. Рассматриваемая плата прекрасно иллюстрирует этот факт.

На ASUS M2N32-SLI Deluxe имеется два полноценных слота PCI Express x16, слот PCI Express x4 и три слота PCI. Их взаимное расположение таково, что при установке видеокарт с "двухслотовой" системой охлаждения "потеряются" слот PCI и слот PCI Express x4.

Что касается дизайна, то и рассматриваемая плата не лишена недостатков. Поскольку слоты памяти на этой плате располагаются по правому краю, а также из-за использования достаточно массивной системы охлаждения чипсета, коннекторы для подключения различных внешних устройств располагаются на M2N32-SLI Deluxe несколько скомкано. Например, порты SATA-300 попали в область перед вторичной видеокартой, что потенциально способно создать некоторые проблемы при установке в соответствующий слот PCI Express x16 "длинной" платы. Также неудобно размещён и разъём для подключения дополнительного ATX питания – коннектор находится практически по центру платы, за первым слотом PCI Express x16.

Впрочем, есть у ASUS M2N32-SLI Deluxe и сильные стороны. В первую очередь это – качественный восьмиканальный стабилизатор питания процессора, способный выдавать большую мощность тока при сохранении высокого качества сигнала.

Все MOSFET, входящие в схему питания, закрыты медными радиаторами со значительной площадью поверхности.

Да и вообще, система отвода тепла от всех греющихся элементов на ASUS M2N32-SLI Deluxe заслуживает отдельного внимания. Дело в том, что радиаторы на MOSFET, расположенные по бокам от Socket AM2 служат также и для того, чтобы отводить тепло от SPP и MCP чипсета. Чтобы вся эта система работала, небольшие радиаторы на микросхемах чипсета и массивные радиаторы на схеме питания процессора соединены двумя тепловыми трубками. Благодаря этой системе ASUS на своей плате смог обойтись без активного охлаждения чипсета: необходимый для отвода тепла ток воздуха создаётся благодаря процессорному кулеру.

Хочется отметить, что хотя на одном из радиаторов на плате и нарисована снежинка, нагревается все охлаждающая конструкция на базе тепловых трубок очень сильно. Самым "горячим" звеном в данном случае выступает именно MCP, который производится по 0.13 мкм технологическому процессу и на большинстве иных плат на базе чипсетов семейства nForce 500 снабжается активным охлаждающим устройством.

ATI CrossFire Xpress 3200 и NVIDIA nForce 590 SLI для оверклокеров

С недавних пор производители чипсетов верхнего ценового диапазона стали приписывать своим продуктам некую "специальную" оптимизацию для разгона. Исключением не являются и рассматриваемые в этой статьи продукты.

Видеть такую заботу об оверклокерах вполне логично: компьютерные энтузиасты – это именно та самая аудитория, которая готова приобретать наиболее дорогие комплектующие. Именно этим и объясняется тот факт, что ATI и NVIDIA стремятся всеми силами заинтересовать оверклокеров своими новыми чипсетами.

В то же время необходимо понимать, что пресловутая оптимизация ровным счётом ничего не означает. Новые чипсеты могут повлиять на качество разгона лишь косвенно. Основные же факторы, определяющие разгон – это процессор, видеокарта и память. А материнская плата и чипсет могут только разгону не препятствовать. На это, очевидно, и намекают нам разработчики наборов логики: при оверклокинге их продукты не будут сдерживающим фактором, они позволят раскрыть весь потенциал процессора, памяти и видеокарты при их разгоне. Другими словами, ATI и NVIDIA гарантируют, что платы, основанные на ATI CrossFire Xpress 3200 и NVIDIA nForce 590 SLI, позволят легко наращивать частоту тактового генератора, шины памяти и, возможно, шин HyperTransport и PCI Express. Впрочем, при этом не следует забывать о том, что все старания ATI и NVIDIA, направленные на способствование разгону, могут быть легко сведены на нет небрежностью разработчиков материнских плат, на совести которых лежит добавление функций для разгона в BIOS Setup и их качественная реализация.

К счастью, рассматриваемые нами материнские платы оказались с этой точки зрения добротными продуктами. Они обладали отличным набором работающих функций для разгона, что подтвердило "оверклокерскую направленность" ATI CrossFire Xpress 3200 и NVIDIA nForce 590 SLI на практике.

Обе протестированные нами материнские платы ATI Sturgeon и ASUS M2N32-SLI Deluxe позволяли изменение частоты тактового генератора в широких пределах; задание повышенного напряжения на процессоре, памяти и чипсете; управление всеми задержками и параметрами памяти; установку множителей для частоты процессора и шины HyperTransport. Иными словами, обе платы оказались идеально подходящими для оверклокинга. Это подтвердилось и во время практических экспериментов. Так, при установке множителя 3x для частоты шины HyperTransport максимальная частота тактового генератора, при котором тестовые системы сохраняли свою стабильность, составила 338 МГц ATI Sturgeon и 340 МГц для ASUS M2N32-SLI Deluxe. Очевидно, этого будет вполне достаточно для разгона любого Socket AM2 процессора.

ASUS M2N32-SLI Deluxe

ATI Sturgeon

Кроме того, приведённые скриншоты явно показывают, что обе платы очень неплохо разгоняют процессоры и в абсолютном выражении, позволяя работать им на достаточно высоких частотах.

Надо заметить, что, говоря о специальных возможностях для разгона, NVIDIA подразумевает и поддержку её новыми чипсетами технологий LinkBoost и SLI-Ready Memory с EPP. Но надо понимать, что эти технологии сами по себе не способны улучшить разгон, они направлены исключительно на его упрощение. Так, первая технология предлагает автоматически увеличивать скорость межчипового соединения чипсета и шин PCI Express x16, в то время как вторая – автоматически выставляет оптимальные (с точки зрения производителя) тайминги для памяти. Таким образом, данные возможности могут заинтересовать лишь начинающих оверклокеров, опытные же энтузиасты могут сделать все необходимые настройки системы самостоятельно.

На упрощение разгона направлено и программное обеспечение, которое поставляется разработчиками чипсетов вместе со своими продуктами. И ATI, и NVIDIA предлагают для своих наборов логики специализированные утилиты, способные изменять основные параметры системы: частоту тактового генератора, напряжения на основных узлах системы, а также задержки памяти.

Для ATI CrossFire Xpress 3200 такая утилита называется ATI System Manager. Наряду с богатыми возможностями для разгона, доступными из среды Windows, данная программа имеет средства аппаратного мониторинга и функции для интеллектуального управления оборотами вентиляторов.

Аналогичные возможности предоставляет подобная утилита для чипсетов семейства NVIDIA nForce 500. Утилита nTune 5.0 уже знакома владельцам материнских плат на предыдущих чипсетах NVIDIA. Теперь же она получила дальнейшее развитие, заключающееся в первую очередь в смене интерфейса и уменьшении количества связанных с ней проблем. С точки же зрения своих функциональных свойств nTune 5.0 предлагает практически то же самое, что и ATI System Manager.

Следует отметить, что интерфейс nTune 5.0 имеет более дружественный для неподготовленного пользователя вид, нежели интерфейс ATI System Manager. Также программный продукт от NVIDIA может похвастать встроенным тестом стабильности системы и режимом автоматического разгона, которые предназначены в первую очередь для тех, кто занимается разгоном впервые. Однако подготовленному пользователю, по-видимому, понравится более логичный и лаконичный интерфейс ATI System Manager.

Тестовая конфигурация

Для тестирования производительности новых наборов логики для платформы Socket AM2 мы использовали следующий набор оборудования:

  • Процессор: AMD Athlon 64 FX-62 (Socket AM2, 2.8GHz, 2x1MB L2).
  • Материнские платы:
    • ASUS M2N32-SLI Deluxe (Socket AM2, NVIDIA nForce 590 SLI);
    • ATI Sturgeon (Socket AM2, ATI CrossFire Xpress 3200).
  • Память: 1024MB DDR2-800 SDRAM (Corsair CM2X512-8500, 2 x 512 MB, 4-4-4-12).
  • Графическая карта: PowerColor X1900 XTX 512MB (PCI-E x16).
  • Дисковая подсистема: Maxtor MaXLine III 250GB (SATA150).
  • Операционная система: Microsoft Windows XP SP2 с DirectX 9.0c.

Тестирование выполнялась при идентичных настройках BIOS Setup материнских плат, установленных на максимальную производительность.

Результаты тестов

Общая производительность

В первую очередь мы решили привести наименее интересную часть результатов: показатели, полученные нами при испытаниях материнских плат ATI Sturgeon и ASUS M2N32-SLI Deluxe, построенных на базе наборов логики ATI CrossFire Xpress 3200 и NVIDIA nForce 590 SLI, в обычных тестовых задачах.

Совершенно неудивительно, что испытуемые платы, построенные на разных наборах логики, демонстрируют мало отличающиеся результаты. Современные чипсеты для Athlon 64 систем не содержат никаких критических блоков, способных оказывать влияние на общую производительность. Контроллер памяти в таких платформах находится в процессоре, поэтому слегка различающееся быстродействие плат ATI Sturgeon и ASUS M2N32-SLI Deluxe в ряде приложений объясняется различными настройками второстепенных параметров контроллера памяти, выставляемых платами.

В подавляющем большинстве тестов материнская плата ASUS M2N32-SLI Deluxe, построенная на базе NVIDIA nForce 590 SLI, превосходит своего конкурента, что совершенно не удивительно, ибо это – серийный продукт, выпущенный одним из ведущих производителей. Совершенно очевидно, что его оптимизации разработчики уделили больше внимания, что в результате вылилось в некое преимущество этого продукта над референсной платой от ATI.

Производительность контроллера Serial ATA-300

От общих тестов мы переходим к более интересным испытаниям различных подсистем чипсетов. Здесь ATI CrossFire Xpress 3200 и NVIDIA nForce 590 SLI могут проявить себя в полной мере.

Испытания Serial ATA-300 контроллера, интегрированного в чипсеты, мы проводили, подключая к испытуемым материнским платам один из самых быстрых на сегодняшний день жёстких дисков, WD Raptor X (WD1500AHFD). Хотя этот винчестер и не поддерживает скорость интерфейса 3 Гбит/сек, во всём остальном он значительно превосходит остальные современные диски. Так, Raptor X наделён поддержкой NCQ, имеет буфер объёмом 16 Мбайт, и обладает непревзойдённой для Serial ATA дисков скоростью вращения шпинделя 10000 RPM. Тестирование мы выполняли, используя популярный тест PCMark05.

Полученные результаты демонстрируют некоторое превосходство Serial ATA контроллера, встроенного в набор логики NVIDIA nForce 590 SLI. Во многом оно может быть объяснено более "продвинутым" драйвером, осуществляющим кеширование основных типовых операций, за счёт чего и достигается указанное преимущество. В пользу этого говорит и тот факт, что на операциях, более требовательных к скорости последовательной передачи данных, преимущество контроллера NVIDIA несколько снижается.

Таким образом, можно говорить, что SATA контроллер новых чипсетов линейки NVIDIA nForce 500 превосходит контроллер от ATI не только по формальным характеристикам. В пользу этого заключения говорит и то, что в силу непонятных проблем с драйверами мы не смогли протестировать SATA контроллер ATI CrossFire Xpress 3200 в RAID режиме. Созданный нами в BIOS RAID контроллера материнской платы ATI Sturgeon RAID массив по каким-то причинам не виделся драйверами в Windows. Именно поэтому сравнение производительности RAID массивов на тестируемых платах мы не приводим.

Производительность контроллера USB 2.0

Низкая производительность при работе с High-Speed USB устройствами была одним из самых слабых мест южных мостов от ATI. Во многом именно поэтому большинство производителей материнских плат на базе чипсетов ATI предпочитало применять в своих продуктах южные мосты компании ULi. Однако теперь ULi принадлежит NVIDIA, и ATI приходится рассчитывать только лишь на собственные силы. Давайте посмотрим, что стало со скоростью шины USB 2.0 в новом южном мосту ATI SB600. А, кроме того, поглядим, какую скорость этой шины может обеспечить новый MCP от NVIDIA, MCP55XE.

Для определения практической пропускной способности шины USB 2.0 мы воспользовались внешним жёстким диском Maxtor OneTouch 250GB.

Как видим, ATI сумела справиться с былыми проблемами. USB 2.0 контроллер южного моста SB600 не только стал поддерживать большее число портов, значительно увеличилась и скорость его работы, наконец, сравнявшись со скоростью контроллеров других разработчиков. Единственный оставшийся неприятный момент – это достаточно высокая загрузка процессора при использовании шины USB 2.0, но при практической работе это не столь заметно.

Производительность сетевого контроллера

Чипсет ATI CrossFire Xpress 3200 лишён собственного сетевого контроллера. ATI пошла по пути Intel и предлагает использовать внешние PCI Express x1 гигабитные сетевые контроллеры, на первом месте среди которых стоит популярный чип Marvell Yukon. Поэтому, в этом разделе мы будем сравнивать скорость встроенного гигабитного сетевого контроллера NVIDIA nForce 500 и сетевого контроллера Marvell Yukon, который как раз и применяется на плате ATI Sturgeon. В качестве инструмента для измерений мы использовали утилиты NTttcp из Microsoft Windows NT DDK.

Никаких чудесных открытий это тестирование не делает. Скорость гигабитного сетевого контроллера чипсета nForce 590 SLI и внешнего контроллера Marvell Yukon на плате ATI Sturgeon практически одинакова.

Кстати, на фоне заявлений NVIDIA об использовании в новых наборах логики специализированных аппаратных ресурсов для обработки TCP/IP пакетов, достаточно забавно смотрится такая же высокая загрузка процессора, как и при использовании внешнего контроллера. Это ли не прекрасное подтверждение маркетингового происхождения большинства замечательных технологий, имеющихся в чипсетах линейки nForce 500?

Тестирование интегрированного звука

Как уже было сказано выше, с выходом линейки чипсетов nForce 500, NVIDIA, наконец-то интегрировала в свои наборы логики для энтузиастов звук класса High Definition Audio (Azalia). Давайте же сравним это новое решение с интегрированным аудио чипсета ATI CrossFire Xpress 3200. В первую очередь по параметру загрузки процессора во время работы.

Судя по результатам, полученным в аудио-тесте из пакета 3DMark03, новое HDA решение из чипсета NVIDIA загружает процессор при своей работе несколько больше, чем интегрированный HDA контроллер чипсета CrossFire Xpress 3200.

Что же касается качества звучания, которое может определяться не только параметрами набора логики и качеством драйверов, но и реализацией звукового тракта на конкретных платах, то при его тестировании нами были получены следующие данные.

  ATI Sturgeon ASUS M2N32-SLI Deluxe
Frequency response (from 40 Hz to 15 kHz), dB: +0.26, -0.31 +0.11, -0.03
Noise level, dB (A): -83.6 -82.4
Dynamic range, dB (A): 83.4 82.1
THD, %: 0.0065 0.0048
IMD + Noise, %: 0.019 0.021
Stereo crosstalk, dB: -84.3 -82.2
IMD at 10 kHz, %: 0.021 0.022

Подводя итог, можно говорить о том, что обе протестированные материнские платы могут похвастать очень хорошим качеством реализации звукового тракта.

Энергопотребление

При рассмотрении материнских плат ATI Sturgeon и ASUS M2N32-SLI Deluxe мы обратили внимание на то, что плата на базе ATI CrossFire Xpress 3200 оснащена лишь простенькими алюминиевыми радиаторами на северном и южном мосту, в то время как плата с чипсетом NVIDIA nForce 590 SLI оборудована высокотехнологичной системой охлаждения с тепловыми трубками и медными радиаторами с большим числом рёбер. Очевидно, что тепловыделение Socket AM2 чипсетов от ATI и NVIDIA отличается кардинально.

Зная, что тепловыделение напрямую связано и с энергопотреблением, мы решили провести замеры потребляемой энергии аналогичными системами, построенными на разных наборах логики. Измерению подвергалось общее энергопотребление полной платформы за исключением монитора в нескольких состояниях.

В первую очередь мы измерили потребление платформ в состоянии покоя, то есть когда системы находятся в бездействии. Следует отметить, что во время опытов мы не активировали технологию Cool’n’Quiet.

Первые же замеры говорят нам о том, что разница в энергопотреблении чипсетов действительно есть. При бездействии платформа на базе NVIDIA nForce 590 SLI потребляет примерно на 20 Вт больше. Причём, все эти 20 Вт могут быть списаны именно на чипсет, ибо тестируемые системы отличались только лишь используемой системной платой.

Давайте теперь посмотрим на результаты второго эксперимента, который проводился нами во время полной загрузки процессора, традиционно создаваемой утилитой S&M.

Здесь разница в энергопотреблении платформ снижается и составляет всего лишь 10 Вт. Третий эксперимент мы провели во время полной загрузки графической подсистемы, создаваемой тестом 3DMark06.

В данном случае разница в энергопотреблении становится ещё более ощутимой и составляет более 30 Вт.

Таким образом, действительно, можно говорить о том, что NVIDIA nForce 590 SLI – гораздо менее экономичный набор логики, чем ATI CrossFire Xpress 3200. И если вы нуждаетесь именно экономичной, тихой и холодной системе, то чипсет от NVIDIA можно отмести сразу. Платформа на базе ATI CrossFire Xpress 3200 обладает значительно меньшим энергопотреблением и тепловыделением.

Выводы

Проведённое доскональное тестирование наборов логики ATI CrossFire Xpress 3200 и NVIDIA nForce 590 SLI показало, что и тот, и другой продукт можно охарактеризовать как вполне качественные решения, лишённые существенных "анатомических" и функциональных недостатков. Иными словами, мы не смогли выявить какие-либо существенные проблемы, которые могут стать причиной нашего отрицательного отношения к испытанным в рамках этого материала продуктам. Это означает, что высказанные в начале этой статьи тезисы не лишены основания: выбор чипсета для Socket AM2 – задача второстепенная. В большом числе случаев она решается автоматически после определения состава видеоподсистемы.

Вопрос о том, какой из чипсетов лучше, возникает только в том случае, если вы не собираетесь использовать видеокарты в режиме SLI и CrossFire, а также не допускаете даже мысли о возможности апгрейда в этом направлении. Но даже при таком стечении обстоятельств конкретные рекомендации относительно выбора чипсета давать достаточно сложно, ибо и ATI CrossFire Xpress 3200, и NVIDIA nForce 590 SLI имеют различные сильные и слабые стороны, о которых подробно говорилось выше.

И хотя на первый взгляд возникает ощущение, что набор логики от NVIDIA предлагает более широкие возможности и более высокую производительность, а, следовательно, он лучше, мы с этой позицией согласиться не можем. Большинство так называемых сильных сторон линейки чипсетов NVIDIA nForce 500 имеет под собой маркетинговые корни, на деле же этот набор логики не имеет никаких существенных и уникальных плюсов.

Хотя ATI CrossFire Xpress 3200 с точки зрения характеристик смотрится более бедным решением, все недостатки такого рода могут быть обойдены производителями материнских плат благодаря установке дополнительных контроллеров. Таким образом, первостепенным фактором при выборе платформы всё-таки должен выступать не набор логики, а производитель материнской платы со своей конкретной реализацией. Тем более что именно он ответственен за возможности конечного продукта, включая стабильность и функции для разгона.

Впрочем, с этой позиции пока что более выигрышно смотрится NVIDIA nForce 590 SLI. Материнские платы на его основе уже доступны в рознице, в то время как ATI может предложить для тестов лишь референсную плату Sturgeon. Что же касается NVIDIA nForce 590 SLI, то рассмотренная в этом обзоре плата ASUS M2N32-SLI Deluxe может стать прекрасной основой для Socket AM2 системы.

Иными словами, окончательные выводы делать пока рано. Их мы сделаем тогда, когда в нашей лаборатории появится большее число серийных материнских плат, в основе которых лежат наборы логики ATI CrossFire Xpress 3200 и NVIDIA nForce 590 SLI.

Overclockers.ru

Copyright
2002—2007
ООО Фирма «Синтез»